Les Américains se préparent au pire

ATS

5.4.2020 - 06:02

Particulièrement touchée par l'épidémie de Covid-19, la ville de New York a déjà enregistré 1905 décès.
Source: KEYSTONE/AP/Frank Franklin II

Les Américains, frappés de plein fouet par la pandémie de coronavirus qui a fait plus de 63'000 morts dans le monde, se préparent au pire. Elisabeth II va s'adresser dimanche aux Britanniques lors d'une intervention très rare de la part de la souveraine.

Aux Etats-Unis, où l'épidémie progresse rapidement, le président Donald Trump a averti les Américains que le pays entrait désormais dans une période «horrible».

Au moins 63'437 décès ont été recensés dans le monde, dont plus de 46'000 en Europe, selon un bilan de l'AFP établi à partir de sources officielles samedi à 19h00 GMT (21h00 en Suisse). Un enfant de cinq ans figure parmi les dernières victimes en Grande-Bretagne, ce qui rappelle que la maladie ne tue pas seulement les personnes âgées ou affaiblies.

La reine d'Angleterre va saluer dimanche soir la réponse des Britanniques à la crise sanitaire lors d'une adresse solennelle. «J'espère que dans les années à venir, tout le monde pourra être fier de la manière dont nous avons relevé ce défi», doit dire Elisabeth II selon des extraits diffusés par ses services.

Cette allocution télévisée de la reine sera seulement la quatrième pour des sujets exceptionnels tels que crises ou deuils depuis le début de son règne de 68 ans.

Lueur d'espoir

Avec 15'362 morts, l'Italie est actuellement le pays qui compte le plus grand nombre de décès, suivie de l'Espagne (11'744), des Etats-Unis (8098), de la France (7560) et du Royaume-Uni (4313).

Une note d'espoir est toutefois venue samedi d'Italie, où le nombre d'hospitalisations en soins intensifs a diminué pour la première fois depuis que l'épidémie y a explosé il y a plus d'un mois.

«C'est une nouvelle importante parce que cela permet à nos hôpitaux de respirer. C'est la première fois que ce nombre est en baisse depuis que nous avons la gestion de cette urgence», a déclaré le chef de la protection civile, Angelo Borrelli.

Plus d'un million de cas

Depuis le début de la pandémie de Covid-19, plus d'un million de cas ont été officiellement déclarés dans le monde, dont plus de la moitié en Europe. Au Royaume-Uni, 708 morts supplémentaires ont été enregistrés en une journée, un nouveau record confirmant l'accélération de l'épidémie. La chanteuse britannique Marianne Faithfull, icône des années 1960, a été hospitalisée à Londres après avoir été testée positive au virus.

L'Espagne a enregistré en 24 heures la mort de 809 personnes, un nombre en baisse pour le deuxième jour consécutif, selon le bilan officiel de samedi. Madrid a annoncé une prolongation du confinement de deux semaines, jusqu'au 25 avril.

«Enorme dose d'humanité»

Ces baisses très relatives du nombre de décès ou de contaminations laissent entrevoir un espoir de ralentissement de la propagation du virus, après des semaines de confinement quasi généralisé auquel ont dû se résoudre les pays les plus touchés.

A Madrid, dans un parc des expositions converti en hôpital, les soignants interrompent parfois leur difficile travail pour applaudir les patients guéris. Ainsi d'Eduardo Lopez, 59 ans, qui respire désormais à pleins poumons et donne la note de «10/10» à tous ceux qui l'ont soigné «avec tendresse et une énorme dose d'humanité».

La maladie étant officiellement jugulée en Chine, les Etats-Unis sont en passe de devenir la nouvelle ligne de front de la pandémie. Dans la seule ville de New York, 1905 décès ont été enregistrés.

Les Américains se préparent donc au pire, bâtissant des hôpitaux de campagne de Los Angeles à Miami, avec des milliers de lits supplémentaires de réanimation et un gigantesque navire-hôpital à quai à New York.

«La semaine la plus dure»

Le nombre des cas confirmés de contamination sur le territoire américain dépasse déjà les 300'000, et Donald Trump a prévenu que les Etats-Unis entraient dans «une période qui va être vraiment horrible», avec «de très mauvais chiffres». «Ce sera probablement la semaine la plus dure», a déclaré M. Trump lors d'un briefing à la Maison Blanche, «il va y avoir beaucoup de morts».

Selon le spécialiste américain Anthony Fauci, conseiller de Donald Trump et membre de la cellule de crise de la Maison Blanche, il ne fait plus guère de doute que le nouveau coronavirus est transmis par voie aérienne quand «les gens ne font que parler, plutôt que seulement lorsqu'ils éternuent ou toussent». En conséquence, M. Trump a appelé vendredi ses concitoyens à se couvrir le visage à l'extérieur.

En Afrique occidentale

En Afrique occidentale, le Liberia a annoncé samedi son premier décès, celui d'un homme de 72 ans. Ce pays, l'un des plus pauvres du monde, avait été durement touché par la fièvre Ebola entre 2014 et 2016. Cette annonce renforce l'inquiétude pour le continent africain, qui reste pour le moment officiellement relativement peu touché par la pandémie avec 7600 cas et un peu plus de 300 décès déclarés.

En Afrique du Sud (1585 cas, 9 décès), le président Cyril Ramaphosa a lancé une vaste campagne de dépistage qui doit mobiliser 10'000 médecins, infirmières et bénévoles. En combinaisons bleues, ces chasseurs de virus équipés de questionnaires et de kits de dépistage ont commencé à débusquer le virus dans les townships les plus menacés.

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