Des coraux décimés par une vague de chaleur renaissent

10.10.2019 - 11:18, Relaxnews

Pour la première fois, des scientifiques ont trouvé des coraux, au large de l'Espagne en Méditerranée, ayant repoussé après qu'on les a crus tués par une vague de chaleur
Source: Relaxnews

Pour la première fois, des scientifiques ont trouvé des coraux, au large de l'Espagne en Méditerranée, ayant repoussé après qu'on les a crus tués par une vague de chaleur, offrant une lueur d'espoir pour les barrières de corail abîmées par le changement climatique.

La découverte a été faite lors d'expéditions de plongée près des îles espagnoles de Columbretes, par Diego Kersting et Cristina Linares, de l'université Libre de Berlin et l'université de Barcelone. Ils l'ont publiée mercredi dans la revue Science Advances.

Depuis 2002, les deux collègues surveillent 243 colonies de l'espèce de corail Cladocora caespitosa. Jusqu'à présent, ils avaient documenté rigoureusement la mortalité due au réchauffement du climat et de l'eau.

«Un jour, on a commencé à voir des polypes vivantes dans ces colonies, qu'on croyait complètement mortes», explique Diego Kersting à l'AFP. Une «grande surprise», dit-il.

Les colonies de corail sont constituées de minuscules créatures appelées polypes, qui sécrètent un exosquelette en carbonate de calcium, c'est-à-dire en calcaire.

Les vagues de chaleur tuent les animaux soit simplement par l'excès de chaleur, soit en éjectant de leur organisme les algues qui leur procurent des nutriments; c'est le blanchissement des coraux.

Un quart du corail des îles de Columbretes est mort à cause de la canicule de 2003.

Le temps est compté

Mais les chercheurs ont découvert que dans 38% des colonies touchées, les polypes avaient en réalité développé une stratégie de survie: ils ont rétréci, abandonné leurs anciens squelettes et, sur une période de plusieurs années, ont développé de nouveaux exosquelettes.

Pour être certains qu'il s'agissait des mêmes animaux renaissant, et non de nouveaux, l'équipe a modélisé en 3D les anciens exosquelettes et confirmé qu'ils étaient reliés aux nouvelles structures.

On avait auparavant observé indirectement ce processus de «rajeunissement» dans les fossiles, mais jamais en direct.

L'espoir, explique Diego Kersting, est que le même phénomène se produise ailleurs dans le monde et notamment dans la Grande barrière de corail d'Australie. Mais cela n'a pas été observé à ce jour.

«C'est clairement une bonne nouvelle, mais le problème est que ces vagues de chaleur marine se produisent désormais en Méditerranée et ailleurs dans le monde tous les étés ou tous les deux étés», dit le chercheur.

Comme les coraux croissent très lentement, de l'ordre de trois millimètres par an, «si on a ces vagues de chaleur tous les étés, et qu'à chaque fois 10 ou 15% de la couverture est tuée, on comprend bien que ce n'est pas durable».

«Ils ont besoin de notre aide», martèle Diego Kersting. «Il faut stopper le changement climatique, car sinon cela ne suffira pas».

Ces structures voient grandir de jeunes coraux

Au large de l’île de Bonaire, dans les Caraïbes, des coraux se développent sur des structures artificielles.
Environ 900 supports pour coraux ont déjà été fixés au fond de la mer autour de Bonaire.
Des plongeurs attachent de jeunes coraux aux structures.
Les travaux sont supervisés depuis un bateau.
Voir 7 autres images
[ { "src": "https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/8815783f-306b-4f6b-a2b4-9a0f693b56d6.jpeg?w=1024&auto=format", "srcset": "https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/8815783f-306b-4f6b-a2b4-9a0f693b56d6.jpeg?w=1024&auto=format 1024w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/8815783f-306b-4f6b-a2b4-9a0f693b56d6.jpeg?w=750&auto=format 750w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/8815783f-306b-4f6b-a2b4-9a0f693b56d6.jpeg?w=620&auto=format 620w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/8815783f-306b-4f6b-a2b4-9a0f693b56d6.jpeg?w=450&auto=format 450w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/8815783f-306b-4f6b-a2b4-9a0f693b56d6.jpeg?w=320&auto=format 320w", "sizes": "90vw", "subHtml": "<h1>Sous l’eau: ces structures voient grandir de jeunes coraux</h1><p>Au large de l’île de Bonaire, dans les Caraïbes, des coraux se développent sur des structures artificielles.<br/>Photo: Dukas</p>" } , { "src": "https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/0d976001-0c9e-49f5-99d3-533617c54250.jpeg?w=1024&auto=format", "srcset": "https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/0d976001-0c9e-49f5-99d3-533617c54250.jpeg?w=1024&auto=format 1024w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/0d976001-0c9e-49f5-99d3-533617c54250.jpeg?w=750&auto=format 750w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/0d976001-0c9e-49f5-99d3-533617c54250.jpeg?w=620&auto=format 620w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/0d976001-0c9e-49f5-99d3-533617c54250.jpeg?w=450&auto=format 450w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/0d976001-0c9e-49f5-99d3-533617c54250.jpeg?w=320&auto=format 320w", "sizes": "90vw", "subHtml": "<h1>Sous l’eau: ces structures voient grandir de jeunes coraux</h1><p>Environ 900 supports pour coraux ont déjà été fixés au fond de la mer autour de Bonaire.<br/>Photo: Dukas</p>" } , { "src": "https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/05325ace-3139-43ed-80c1-fb51662f0986.jpeg?w=1024&auto=format", "srcset": "https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/05325ace-3139-43ed-80c1-fb51662f0986.jpeg?w=1024&auto=format 1024w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/05325ace-3139-43ed-80c1-fb51662f0986.jpeg?w=750&auto=format 750w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/05325ace-3139-43ed-80c1-fb51662f0986.jpeg?w=620&auto=format 620w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/05325ace-3139-43ed-80c1-fb51662f0986.jpeg?w=450&auto=format 450w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/05325ace-3139-43ed-80c1-fb51662f0986.jpeg?w=320&auto=format 320w", "sizes": "90vw", "subHtml": "<h1>Sous l’eau: ces structures voient grandir de jeunes coraux</h1><p>Des plongeurs attachent de jeunes coraux aux structures.<br/>Photo: Dukas</p>" } , { "src": "https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/472b0560-5a5a-4559-afd5-7f3218a31bb7.jpeg?w=1024&auto=format", "srcset": "https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/472b0560-5a5a-4559-afd5-7f3218a31bb7.jpeg?w=1024&auto=format 1024w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/472b0560-5a5a-4559-afd5-7f3218a31bb7.jpeg?w=750&auto=format 750w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/472b0560-5a5a-4559-afd5-7f3218a31bb7.jpeg?w=620&auto=format 620w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/472b0560-5a5a-4559-afd5-7f3218a31bb7.jpeg?w=450&auto=format 450w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/472b0560-5a5a-4559-afd5-7f3218a31bb7.jpeg?w=320&auto=format 320w", "sizes": "90vw", "subHtml": "<h1>Sous l’eau: ces structures voient grandir de jeunes coraux</h1><p>Les travaux sont supervisés depuis un bateau.<br/>Photo: Dukas</p>" } , { "src": "https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/4fc9a25f-2936-4346-9ab5-1f12f945d1f2.jpeg?w=1024&auto=format", "srcset": "https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/4fc9a25f-2936-4346-9ab5-1f12f945d1f2.jpeg?w=1024&auto=format 1024w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/4fc9a25f-2936-4346-9ab5-1f12f945d1f2.jpeg?w=750&auto=format 750w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/4fc9a25f-2936-4346-9ab5-1f12f945d1f2.jpeg?w=620&auto=format 620w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/4fc9a25f-2936-4346-9ab5-1f12f945d1f2.jpeg?w=450&auto=format 450w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/4fc9a25f-2936-4346-9ab5-1f12f945d1f2.jpeg?w=320&auto=format 320w", "sizes": "90vw", "subHtml": "<h1>Sous l’eau: ces structures voient grandir de jeunes coraux</h1><p>Jusqu’à 100 coraux peuvent être accueillis sur un support.<br/>Photo: Dukas</p>" } , { "src": "https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/afa41970-c67f-480c-8634-962c286d8e4f.jpeg?w=1024&auto=format", "srcset": "https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/afa41970-c67f-480c-8634-962c286d8e4f.jpeg?w=1024&auto=format 1024w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/afa41970-c67f-480c-8634-962c286d8e4f.jpeg?w=750&auto=format 750w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/afa41970-c67f-480c-8634-962c286d8e4f.jpeg?w=620&auto=format 620w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/afa41970-c67f-480c-8634-962c286d8e4f.jpeg?w=450&auto=format 450w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/afa41970-c67f-480c-8634-962c286d8e4f.jpeg?w=320&auto=format 320w", "sizes": "90vw", "subHtml": "<h1>Sous l’eau: ces structures voient grandir de jeunes coraux</h1><p>Cette mission demande du temps et se déroule dans des conditions difficiles.<br/>Photo: Dukas</p>" } , { "src": "https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/08f81ded-0dc9-4d74-9004-ce76c00e0260.jpeg?w=1024&auto=format", "srcset": "https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/08f81ded-0dc9-4d74-9004-ce76c00e0260.jpeg?w=1024&auto=format 1024w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/08f81ded-0dc9-4d74-9004-ce76c00e0260.jpeg?w=750&auto=format 750w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/08f81ded-0dc9-4d74-9004-ce76c00e0260.jpeg?w=620&auto=format 620w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/08f81ded-0dc9-4d74-9004-ce76c00e0260.jpeg?w=450&auto=format 450w,https://production-livingdocs-bluewin-ch.imgix.net/2019/7/30/08f81ded-0dc9-4d74-9004-ce76c00e0260.jpeg?w=320&auto=format 320w", "sizes": "90vw", "subHtml": "<h1>Sous l’eau: ces structures voient grandir de jeunes coraux</h1><p>Le but du projet est de contribuer à préserver la vie sous-marine au large de Bonaire.<br/>Photo: Dukas</p>" } ]
Retour à la page d'accueil

Plus d'articles