Nasa feiert gelungene «Perseverance»-Marslandung

SDA/phi

19.2.2021 - 09:00

«Perseverance»: Erster Schnappschuss vom Mars

«Perseverance»: Erster Schnappschuss vom Mars

«Touchdown confirmed» – Nasa-Ingenieure im Glück! Ihr Bangen und Daumendrücken hat sich gelohnt: der Rover Perseverance ist auf dem Mars gelandet. Gegen 21.55 Uhr MEZ kommt die erlösende Meldung aus mehr als 470 Millionen Kilometern Entfernung auf der Erde an – und bald auch das erste Foto. Eine Schwarz-Weiss-Impression aus dem Jezero Krater – einem ausgetrockneten See auf dem Mars. Die riskante Landung – vom Nasa-Team auch «sieben Minuten des Terrors» genannt – liegt da schon elf Minuten zurück – solange dauert es, bis die Daten vom Mars bis zur Erde übertragen sind. Den Flug durch die dünne Marsatmosphäre und das scharfe Bremsmanöver hat Perseverance aber offenbar heil überstanden. Twittern klappt zumindest. Nun kann die Sonde der US-Weltraumbehörde sich ihren vielen Aufgaben widmen. Der kommissarische Nasa-Chef Steve Jurczyk spricht von einer erstaunlichen Mission. «Sie ist Teil eines grösseren Forschungsplans. Es geht darum, den Mars und seine Entwicklung wirklich zu verstehen und herauszufinden, ob es dort früher Leben gab, aber auch um die Vorbereitung auf mögliche bemannte Marsmissionen. Und dies ein Schritt auf unserem Weg, um dieses Ziel zu erreichen.» Ein bisschen Geduld brauchen die Weltraumforscher aber für die Gesteinsproben, die Perseverance auf dem Mars sammeln soll. Sie werden erst in Folgemissionen abgeholt.

19.02.2021

Der US-Rover «Perseverance» ist erfolgreich auf dem Mars gelandet. «Landung bestätigt», hiess es am Donnerstag aus dem Kontrollzentrum der US-Raumfahrtbehörde Nasa im kalifornischen Pasadena – und die Ingenieure und Wissenschaftler klatschten und jubelten.

Schon wenige Minuten nach der Landung schickte «Perseverance» erste pixelige Schwarz-Weiss-Fotos vom Mars. «Was für ein wundervoller Tag», sagte der kommissarische Nasa-Chef Steve Jurczyk. «Was für ein wundervolles Team, das durch alle Widrigkeiten und Herausforderungen gearbeitet hat, die die Landung eines Mars-Rovers mit sich bringen – und dann auch noch die Herausforderungen der Corona-Pandemie.»

Der im Juli 2020 vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral aus gestartete Roboter setzte mit einem riskanten und mehrere Minuten dauernden Manöver in einem bislang noch nie vor Ort untersuchten ausgetrockneten See namens «Jezero Crater» auf. Der rund 2,5 Milliarden Dollar (etwa 2,2 Milliarden Euro) teure Rover «Perseverance» (auf Deutsch etwa: Durchhaltevermögen) war rund acht Jahre lang entworfen und gebaut worden und soll auf dem Mars nach Spuren früheren mikrobiellen Lebens suchen, sowie das Klima und die Geologie des Planeten erforschen.

Ein Kleinwagen von 1000 Kilo Gewicht

An Bord hat der rund 1000 Kilogramm schwere Roboter von der Grösse eines Kleinwagens unter anderem sieben wissenschaftliche Instrumente, 23 Kameras, einen Laser – und zahlreiche Nasa-Premieren: Erstmals wurden mit «Perseverance» Mikrofone auf den Mars geschickt, erstmals ein kleiner Hubschrauber und erstmals sollen in einer gemeinsam mit der Europäischen Raumfahrt Agentur Esa entwickelten Mission Proben vom Mars zurück zur Erde gebracht werden.

Mitarbeiter des Perseverance-Rover-Teams der NASA jubeln in der Missionskontrolle, nachdem sie die Bestätigung erhalten haben, dass das Raumfahrzeug erfolgreich auf dem Mars gelandet ist. Foto: Bill Ingalls/NASA/dpa
Keystone

Wegen der Corona-Pandemie war nur rund die Hälfte der Nasa-Mitarbeiter im Kontrollzentrum anwesend, die normalerweise bei einem solchen Manöver dort arbeiten würden. Sie trugen Masken, hielten Abstand voneinander und umarmten sich nach der Bestätigung über die erfolgreiche Landung nicht wie üblich, sondern stiessen im Jubel lediglich ihre Fäuste gegeneinander. «Das Team rastet völlig aus, das ist alles so surreal», sagte Chef-Ingenieur Rob Manning. Die grosse Plastikdose Erdnüsse, die vor einem solchen Landeversuch normalerweise herumgereicht wird und Glück bringen soll, sei durch individuelle Päckchen für jeden ersetzt worden, hatte er zuvor verraten.

«Ich bin sicher auf dem Mars» via Twitter

«Perseverance» ist bereits der fünfte Rover, den die Nasa zum Mars bringt – zuletzt 2012 «Curiosity». Insgesamt waren bislang allerdings nur weniger als die Hälfte aller weltweit gestarteten Mars-Missionen erfolgreich. In der vergangenen Woche waren kurz hintereinander Raumsonden erst aus den Vereinigten Arabischen Emiraten und dann aus China erfolgreich in die Umlaufbahn des Planeten eingeschwenkt. «Al-Amal», die Sonde der Vereinigten Arabischen Emirate, soll nicht landen, das Aufsetzen des chinesischen Raumschiffs «Tianwen 1» ist in zwei bis drei Monaten geplant.

«Ich bin sicher auf dem Mars», teilte «Perseverance» nach der Landung via Kurznachrichtendienst Twitter mit. «Durchhaltevermögen bringt dich überall hin.» Auch auf dem Twitter-Profil der Nasa wurde die Landung bestätigt – aber auch hinzugefügt: «Der Countdown zum Mars ist abgeschlossen, aber die Mission hat gerade erst begonnen.»

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