Nächste Runde im Streit UBS vs. Frankreich

ra

25.9.2021 - 17:52

Two Swiss flags fly above a logo of the UBS on the top of the Swiss banking giant headquarters, on November 15, 2008 in Zurich. A month ago, Switzerland unveiled a rescue package worth almost 60 billion dollars for UBS, the largest Swiss bank which was one of the biggest losers in the US subprime crisis.  AFP PHOTO / FABRICE COFFRINI (Photo credit should read FABRICE COFFRINI/AFP via Getty Images)
Für die Schweizer Grossbank stehen Milliarden auf dem Spiel – die UBS verlangt einen Freispruch für sich. 
Symbolbild: Getty Images

Im Steuerstreit zwischen der UBS und Frankreich wird am kommenden Montag das Urteil im Berufungsprozess verkündet. Die Grossbank wehrt sich gegen eine Strafzahlung von 4,5 Milliarden Euro. 

ra

25.9.2021 - 17:52

Der UBS und einigen früheren Mitarbeitern wird vorgeworfen worden, Steuerflüchtlingen aus Frankreich zwischen 2004 und 2012 systematisch geholfen zu haben, Geld in der Schweiz zu verstecken.

«Illegale Bankwerbung» und «durch Steuerbetrug verschlimmerte Geldwäsche» lautete das Verdikt des Pariser Strafgerichts im Februar 2019. Es hat die Grossbank vor mittlerweile fast zweieinhalb Jahren zu einer Zahlung von insgesamt 4,5 Milliarden Euro verurteilt worden.

Die UBS wurde in der Folge zu einer Rekordstrafe von 3,7 Milliarden Euro verdonnert, hinzu kam ein Schadenersatz von 800 Millionen Euro. Die erste Runde der Klage also endete mit einem klaren Sieg der französischen Staatsanwälte.

Die Grossbank legte gegen den Entscheid Berufung ein und verlangt für sich einen Freispruch. 

Tieferer Antrag

Es geht also (auch) um viel Geld, wenn die Anwälte am Montag auf das Urteil im Berufungsprozess warten. Die 4,5 Milliarden Euro stehen zu aktuellen Wechselkursen für rund 80 Prozent des letztjährigen Jahresgewinns von knapp 6,6 Milliarden US-Dollar.

Für den Fall zurückgestellt hat die UBS (seit längerer Zeit unverändert) lediglich 450 Millionen Euro – also einen Zehntel des ersten Verdikts. Nach einer Niederlage vor dem Rekursgericht müsste die Bank wohl deutlich mehr Rückstellungen tätigen.

Immerhin: In der zweiten Instanz beantragte die Anklage eine Zahlung von «nur» mindestens drei Milliarden Euro. Deutlich weniger also als die erstinstanzlich verhängten 4,5 Milliarden. Und die sechs angeklagten Einzelpersonen, alles frühere Mitarbeiter und Kaderleute der UBS, sollen zu bedingten Gefängnisstrafen von 6 bis 18 Monaten verurteilt werden.

Einfluss auf diesen Antrag dürfte ein Leiturteil des Kassationshofs in Paris vom September 2019 gehabt haben. Die Richter hatten seinerzeit entschieden, dass französische Gerichte Bussen wegen Steuerbetrug auf Basis der tatsächlich hinterzogenen Steuern berechnen sollen und nicht auf Basis der hinterzogenen Vermögen.

Weiterzug wahrscheinlich

Wie auch immer die zweite Runde ausgeht – es ist gemäss Beobachtern sehr wahrscheinlich, dass der Fall von der einen oder der anderen Seite an die nächste Instanz weitergezogen wird. Das wäre dann das Kassationsgericht.

Bis zu einem letztinstanzlichen Urteil dürfte der Fall die UBS also noch mehrere Jahre beschäftigen. Sergio Ermotti wollte den Fall eigentlich noch in seiner Amtszeit abschliessen, nun hat er den Stab schon vor bald einem Jahr an seinen Nachfolger Ralph Hamers übergeben.

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