Nasa will Asteroiden mit Sonde aus der Bahn werfen

dpa/phi

24.11.2021

Was, wenn ein Asteroid auf Kollisionskurs mit der Erde geht? Für dieses Horror-Szenario wie aus dem Hollywood-Film «Amargeddon» will die Nasa nun die Lösung testen. Eine Sonde soll den Himmelskörper ablenken.

dpa/phi

24.11.2021

Nicht weniger als die «zukünftige Sicherheit der Erde» stehe auf dem Spiel, sagt Clayton Kachele. Der Manager ist bei der US-Raumfahrtbehörde NASA verantwortlich für die Mission «Dart» (Double Asteroid Redirection Test), mit der erstmals eine Sonde absichtlich in einen Asteroiden gesteuert werden soll, um dessen Flugbahn zu verändern.

Die Sonde soll am  Mittwoch, den 24. November, vom US-Bundesstaat Kalifornien aus starten und kommenden Oktober in den Asteroiden Dimorphos krachen. Das erinnert an Hollywood-Filme wie «Armageddon», in dem 1998 Stars wie Bruce Willis und Ben Affleck in kürzester Zeit mit einem komplizierten und gefährlichen Manöver einen direkt auf die Erde zurasenden Asteroiden zerstörten.

Nasa will Asteroiden mit Sonde aus der Bahn werfen

Nasa will Asteroiden mit Sonde aus der Bahn werfen

Die Nasa testet ein Schutzsystem für die Erde: Der Name lautet «Dart» und steht für Double Asteroid Redirection Test. Dabei soll eine Rakete so gegen die Doppelasteroiden Didymos und seinen Mond Dimorphos geschossen werden, um den Kurs zu ändern.

23.11.2021

«Dart» sei aber «wahrscheinlich keinen Asteroiden-Film wert», sagt Nasa-Manager Kachele. Die rund 308 Millionen Franken teure Mission ist unbemannt und Dimorphos rast auch nicht auf die Erde zu.

Keine akute Gefahr, aber...

Stattdessen handelt es sich um einen ersten vorsichtigen Versuch, ob es möglich sein könnte, die Flugbahn eines Asteroiden auf diese Weise abzuändern. «Aber es ist grossartig, dabei helfen zu können, unseren Planeten und kommende Generationen zu schützen.»

Seit vielen Jahren schon überlegt die Nasa, auch in Zusammenarbeit mit der Europäischen Raumfahrtagentur Esa, wie die Erde vor herannahenden Asteroiden geschützt werden könnte. Ein Asteroideneinschlag vor rund 70 Millionen Jahren gilt unter Wissenschaftlern beispielsweise als führende Theorie dazu, warum die Dinosaurier ausstarben.

Derzeit wissen Forscher von keinem Asteroiden, der in absehbarer Zeit direkt auf die Erde zurasen könnte – aber es wurden rund 27'000 Asteroiden in der Nähe unseres Planeten identifiziert, davon rund 10'000 mit einem Durchmesser von mehr als 140 Metern.

Flugzeit: Ein Jahr

«Asteroiden sind kompliziert», sagte die an der Dart-Mission beteiligte Astronomin Nancy Chabot. «Sie sehen unterschiedlich aus, sie haben grosse Steine, sie haben felsige Stellen, sie haben glatte Stellen, sie haben merkwürdige Formen – all diese Sachen. Diesen echten Test an einem echten Asteroiden zu machen, dafür brauchen wir ‹Dart›.»

Die Sonde, die mit Hilfe einer «Falcon 9»-Rakete des privaten Raumfahrtunternehmens SpaceX von Elon Musk von der Vandenberg-Luftwaffenbasis starten soll, sei vergleichsweise «simpel», sagt Nasa-Manager Kachele. Nur eine Kamera hat sie an Bord.

epa09599214 A handout picture made available by the National Aeronautics and Space Administration (NASA) shows the SpaceX Falcon 9 rocket with the Double Asteroid Redirection Test, or DART, spacecraft onboard, during sunrise, at the Space Launch Complex 4E, Vandenberg Space Force Base in California, USA, 23 November 2021. DART is the first mission to test technologies for preventing an impact of Earth by a hazardous asteroid. The mission is scheduled to launch at 10:21 p.m. PST on 23 November 2021 (1:21 a.m. EST on 24 November) aboard a SpaceX Falcon 9 rocket from Vandenberg Space Force Base in California, USA. According to NASA, the goal of the mission is to see if intentionally crashing a spacecraft into an asteroid is an effective way to change its course, should an Earth-threatening asteroid be discovered in the future. EPA/NASA/Bill Ingalls HANDOUT MANDATORY CREDIT: (NASA/Bill Ingalls) HANDOUT EDITORIAL USE ONLY/NO SALES
Die Rakete SpaceX Falcon 9 steht auf der kalifornischen Vandenberg Space Force Base am 23. November schon bereit.
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Rund ein Jahr lang soll die Sonde zu Dimorphos unterwegs sein, eine Art Mond des Asteroiden Didymos, mit einem Durchmesser von rund 160 Metern. Nach dem Aufprall soll die rund zwölfstündige Umlaufbahn von Dimorphos um mindestens 73 Sekunden und möglicherweise bis zu zehn Minuten kürzer dauern.

«Kleiner Schubser»

Didymos ist nah genug an der Erde, um all das mit wissenschaftlichen Instrumenten von unserem Planeten und vom Weltraum aus zu beobachten und zu messen. Der Asteroid stellt derzeit den Berechnungen der Nasa-Forscher gemäss keine Gefahr für die Erde dar – und die Mission ist so angelegt, dass der Asteroid auch nach dem Aufprall der Sonde keine Gefahr darstellen sollte.

2024 soll die Esa-Mission «Hera» starten, um die Auswirkungen des Aufpralls genauer zu untersuchen. All das sei ein erster Versuch, sagt Astronomin Chabot – denn für die möglicherweise eines Tages wirklich notwendige Verteidigung der Erde auf diese Weise brauche man viel Zeit und Vorlauf.

epa09599041 An undated handout picture made available by the National Aeronautics and Space Administration (NASA) shows an illustration of NASA's Double Asteroid Redirection Test (DART) spacecraft approaching the Dimorphos and Didymos asteroids (issued 23 November 2021). DART is the first mission to test technologies for preventing an impact of Earth by a hazardous asteroid. The mission is scheduled to launch at 10:21 p.m. PST on 23 November 2021 (1:21 a.m. EST on 24 November) aboard a SpaceX Falcon 9 rocket from Vandenberg Space Force Base in California, USA. According to NASA, the goal of the mission is to see if intentionally crashing a spacecraft into an asteroid is an effective way to change its course, should an Earth-threatening asteroid be discovered in the future. EPA/NASA/JOHNS HOPKINS APL HANDOUT HANDOUT EDITORIAL USE ONLY/NO SALES
Künstlerische Darstellung des «Angriffs» auf Dimorphos und Didymos.
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«Wenn ein Asteroid die Erde bedrohen würde, würde man diese Technik viele Jahre im Voraus anwenden wollen, Jahrzehnte im Voraus», so Chabot. «Man würde diesem Asteroiden einen kleinen Schubser geben, der zu einer grossen Veränderung hinsichtlich seiner zukünftigen Position führen würde, und dann wären der Asteroid und die Erde nicht mehr auf Kollisionskurs.»