Coronavirus

Taskforce-Experte Neher: Schwere künftiger Wellen nicht abschätzbar

stsc, sda

26.1.2022 - 10:53

Allein von Omikron zirkulieren derzeit drei Typen. Das zeigt aus Sicht des Taskforce-Experten Richard Neher einmal mehr, wie wandlungsfähig das Virus ist.
Keystone

Eine solche sprunghafte Evolution in so kurzer Zeit wie beim Coronavirus hat die Fachwelt bisher bei keinem anderen Virus beobachten können. Das sagt Richard Neher, Biophysiker an der Universität Basel. Man müsse auf weitere Überraschungen gefasst sein.

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26.1.2022 - 10:53

So sei noch nicht abschätzbar, wie das «neue Normal» in Zukunft aussehen könnte, sagte Richard Neher in einem auf der Webseite seiner Hochschule veröffentlichten Interview. Dass aber neue Varianten uns wieder zurück auf Feld eins in der Bekämpfung der globalen Gesundheitskrise versetzen könnte, sei sehr unwahrscheinlich.

Denn die inzwischen hohe Immunität gegen das Coronavirus in der Bevölkerung zeichne sich nicht nur durch einen Schutz durch Antikörper aus, denen ein Virus schnell entkommen könne, sondern auch durch die zelluläre Immunität. «Und diese T-Zellen-Immunität ist für das Virus sehr viel schwieriger zu umgehen, weil unsere T-Zellen im Gegensatz zu Antikörpern das Virus an vielen unterschiedlichen Teilen erkennen», so der Taskforce-Experte.

Dennoch: Die Wandelbarkeit des Coronavirus hat selbst die Fachwelt überrascht. Omikron oder Alpha hätten sich an vielen Stellen verändert, «ohne dass wir Vorläufer beobachtet haben.»

Mysteriöse Herkunft von Omikron

Allein von Omikron zirkulierten derzeit drei Varianten, mit teils unterschiedlichen Mutationen: Die Hauptvariante BA.1, die Schwestervariante BA.2, die in Skandinavien, Indien und den Philippinen bereits dominant sei, sowie die Variante BA.3, die nur eine sehr geringe Verbreitung aufweise. «Das allein macht die Herkunft von Omikron noch mysteriöser. Diese atypische Evolution können wir bis heute nicht erklären», sagte Neher.

Der Subtyp BA.2 ist gemäss dem neuesten Wochenbericht der wissenschaftlichen Taskforce in der Schweiz noch sehr selten – die Entwicklung der Fallzahlen daher noch ungewiss. Der Basler Experte vermutet, dass BA.2 weiter zunehmen, dominant werden und einen zweiten Peak verursachen könnte. Oder sich dadurch die Omikronwelle einfach ein wenig verlängere.

Obwohl Omikron einen leichteren Krankheitsverlauf zu verursachen scheint als die Delta-Variante, bedeute dies dennoch nicht, dass alle Infektionen mild verlaufen würden. «Auch eventuelle Langzeitfolgen der Infektion sind unbekannt. Die Impfung ist Omikron definitiv vorzuziehen», sagte Neher.

Endemisch ist nicht zwangsläufig mild

Für die Zukunft kann sich der Virenexperte vorstellen, dass sich eine Variante wie Omikron weiterentwickeln könnte, eine andere Variante wie Delta wieder aufleben oder eine neue entstehen könnte. «Ebenfalls möglich wäre die Entwicklung von Hybriden, also die Entstehung neuer Varianten durch die Rekombination alter Varianten, etwas, was wir von Coronaviren bereits kennen.»

Neher betonte ebenfalls, dass das derzeitige Auf und Ab noch zu schnell sei, um von einer endemischen Lage sprechen zu können. Zudem sei die Zahl der Immunnaiven, also der weder Geimpften noch Genesenen, noch zu gross. Und selbst wenn Omikron nun den Umbruch von der Pandemie in die Endemie einläute, bedeute endemisch nicht zwangsläufig mild. Denn das Virus wird bleiben, vermutlich saisonal zirkulieren.

Wie künftige Wellen aussehen, wann genau diese kommen würden, sei im Moment noch unklar. «Es könnte schlimmer oder auch weniger schlimm als die typische Grippewelle sein», so Neher.

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