WHO-Experten suchen nach Ursprung des Coronavirus

AFP/uri

11.1.2021 - 14:50

epa08217777 Medical staff carry out checks on patients in Wuhan Fangcang hospital, a makeshift hospital to treat Covid-19 patients in Wuhan City, Hubei Province, China, 14 February 2020. The disease caused by the novel coronavirus (SARS-CoV-2) has been officially named COVID-19 by the World Health Organization (WHO). The Chinese government said 14 February that a total of 1,716 health care workers had been infected with the disease, a number much greater than those recorded during the 2003 Sars outbreak. EPA/STRINGER CHINA OUT
Chinesiches Gesundheitspersonal auf dem Weg zur Visite von Covid-Patienten in Wuhan zu Beginn der Pandemie. Experten der WHO dürfen nun offenbar im Land nach dem Ursprung des Virus forschen.
Bild: Keystone

Seit rund einem Jahr ist die Welt im Griff der Corona-Pandemie. Der Ursprung des Virus ist bislang noch immer nicht geklärt. Jetzt erlaubt China einem Expertenteam der Weltgesundheitsorganisation (WHO) die Einreise.

Seit mehr als einem Jahr bestimmen das neuartige Coronavirus und seine Folgen die Weltgeschicke. Die Frage, woher der zuerst im chinesischen Wuhan festgestellte Erreger ursprünglich kam, ist aber weiter unbeantwortet. Nach langen Verzögerungen soll am Donnerstag endlich eine WHO-Mission starten, bei der internationale Experten in der Volksrepublik nach den Ursprüngen von Sars-CoV-2 suchen. Fachleute befürchten allerdings, dass es für die Lösung dieses Rätsel zu spät sein könnte.

Am 11. Januar 2020 wurde das erste Todesopfer durch Covid-19 gemeldet. Der 61-jährige Mann war regelmässig auf dem Tiermarkt in der chinesischen Millionenmetropole Wuhan gewesen, der später wegen seiner Rolle in der Corona-Tragödie traurige Berühmtheit erlangte.



Weltweit fast zwei Millionen Corona-Tote später hat Chinas Nationale Gesundheitskommission nun endlich den Starttermin für die Aufklärungsmission der Weltgesundheitsorganisation verkündet. Der Besuch der zehn internationalen Experten soll am Donnerstag beginnen.

Ausbruch auf Tiermarkt in Wuhan

Es herrscht weitgehend Einigkeit, dass der weltweit erste bekannte Corona-Ausbruch sich Ende 2019 auf dem Tiermarkt in Wuhan ereignete. Es wird angenommen, dass das Virus von einer Fledermausart auf eine andere Tierart übersprang und von ihr auf den Menschen.

Weiter wurde der Pandemie-Ursprung aber nicht zurückverfolgt. Es gibt Hinweise darauf, dass die Pandemie noch weiter zurückreicht - und Verschwörungstheorien wie etwa, dass das Virus aus einem Labor in Wuhan kam.

Führende Virologen sagen, die Identifizierung der Pandemie-Quelle sei entscheidend, um künftigen Ausbrüchen mit Massnahmen wie Jagdverboten für bestimmte Wildtierarten früh entgegenzuwirken. Die chinesische Regierung hat die Infektionen mit dem neuartigen Coronavirus zwar früher gemeldet als den Sars-Ausbruch 2002/2003 und laut WHO immerhin am 12. Januar 2020 die Gensequenz von Sars-CoV-2 veröffentlicht.

Allerdings versuchten die Behörden in Wuhan zuerst, den Ausbruch zu vertuschen. Später verschwendeten sie wertvolle Wochen im Kampf gegen das Virus, indem sie eine Mensch-zu-Mensch-Übertragung dementierten.

Journalisten und Insider mundtot gemacht

Schon früh nannten die chinesischen Behörden den Huanan-Markt in Wuhan als Ausbruchsort. Chinesische Daten vom Januar 2020 zeigen aber, dass bei einigen der ersten Infektionen keine Verbindung zu dem Tiermarkt festgestellt werden konnte.

Später schwenkte die Volksrepublik um und verbreitete Thesen, dass das Virus seinen Ursprung in anderen Ländern habe. Informationen über bei Tieren und in der Umwelt entnommenen Proben, die bei der Wahrheitsfindung weiterhelfen könnten, veröffentlichte China nur spärlich.

Experten befürchten, dass die Behörden in einer Panikreaktion am Anfang des Corona-Ausbruchs bedeutende Hinweise verschwinden liessen. Sie hätten «in der Anfangsphase keinen tollen Job gemacht», sagt Peter Daszak, der die auf Infektionskrankheiten spezialisierte Nichtregierungsorganisation EcoHealth Alliance leitet.



Auch Journalisten und Insider, die über den Corona-Ausbruch berichteten, wurden mundtot gemacht. Die Regierung in Peking wolle womöglich Fehler vertuschen, um einen Ansehensverlust im In- und Ausland zu vermeiden, meint der Epidemiologe Daniel Lucey von der Georgetown University in Washington.

Seuchenexpertin skeptisch

Die These vom Wuhaner Tiermarkt als Ursprungsort der Corona-Pandemie findet Lucey «überhaupt nicht plausibel». Schliesslich habe sich Sars-CoV-2 im Dezember 2019 bereits schnell in Wuhan ausgebreitet. Und ein Tier-Virus brauche Monate, wenn nicht Jahre für die notwendigen Mutationen, um hochansteckend von Mensch zu Mensch zu werden.

Daszak glaubt weiter daran, dass die Wissenschaft das Rätsel vom Ursprung der Corona-Pandemie noch lösen können. Die Chancen dafür haben sich aus seiner Sicht durch die Abwahl von US-Präsident Donald Trump sogar vergrössert, der Peking mit Verschwörungstheorien und Begriffen wie «China-Virus» die Schuld an der Pandemie gegeben und die Frage nach deren Ursprung dadurch politisiert hatte.

Seuchenexpertin Diana Bell von der britischen Universität East Anglia ist weniger zuversichtlich. Die Suche nach den ursprünglichen Wirtstieren von Sars-CoV-2 sei aber auch nicht so entscheidend. Für sie liegt der Schlüssel in einem Verzicht: «Wir müssen mit dem Handel mit Wildtieren für den menschlichen Konsum aufhören.»

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