Alzheimer und Demenz Das sind die 12 grössten Risikofaktoren

Von Sandra Trauner, dpa

28.5.2024 - 16:00

Was sich sicher positiv auswirke, sei kognitive Stimulierung, sagt Präventionsforscher Jochen René Thyrian vom Deutschen Zentrum für Neurodegenerative Erkrankungen.
Was sich sicher positiv auswirke, sei kognitive Stimulierung, sagt Präventionsforscher Jochen René Thyrian vom Deutschen Zentrum für Neurodegenerative Erkrankungen.
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Der 14. Juni markiert den 160. Todestag des Entdeckers und Namensgebers der Alzheimer-Krankheit: Alois Alzheimer. Mittlerweile kennen Forscher rund ein Dutzend Faktoren, die Demenz begünstigen. Wer sie vermeidet, kann das Risiko etwa für die Alzheimer-Krankheit senken. Vor allem ein Punkt rückt zunehmend ins Visier.

28.5.2024 - 16:00

Mehr Fisch essen und Kreuzworträtsel lösen? So einfach ist es mit der Alzheimer-Vorbeugung leider nicht. Dennoch kann jeder Einzelne ein Stück weit die Wahrscheinlichkeit beeinflussen, an einer Demenz zu erkranken oder zumindest deren Verlauf verlangsamen. Studien zeigen, dass Prävention möglich ist. Das ist vor allem deshalb eine gute Nachricht, weil eine Heilung nach wie vor nicht in Sicht ist.

«Wir wissen heute, dass Präventionsmassnahmen unter Berücksichtigung von Risikofaktoren das Fortschreiten der Krankheit positiv beeinflussen und das individuelle Demenz-Risiko senken können», sagt der Leiter des Kölner Alzheimer Präventionszentrums, Frank Jessen. «Man geht davon aus, dass ein gesunder, aktiver Lebensstil bis zu 40 Prozent des Risikos ausmacht, ob man eine Demenz bekommt oder nicht.»

Eine internationale Forschergruppe (The Lancet Commission on Dementia and Prevention) hat 2020 zwölf Risikofaktoren aufgelistet, die das Alzheimer-Risiko erhöhen.

Die 12 grössten Risikofaktoren

  • Schlechte Bildung (junge Jahre)
  • Hörverlust (mittleres Alter)
  • Bluthochdruck (mittleres Alter)
  • Schädel-Hirn-Verletzungen (mittleres Alter)
  • Schädlicher Alkoholkonsum (mittleres Alter)
  • Übergewicht (mittleres Alter)
  • Rauchen (höheres Alter)
  • Depression (höheres Alter)
  • Soziale Isolation (höheres Alter)
  • Körperliche Inaktivität (höheres Alter)
  • Diabetes (höheres Alter)
  • Luftverschmutzung (höheres Alter)

Die Liste beruht auf epidemiologischen Daten. Als Gebrauchsanweisung für den Einzelnen tauge sie nur bedingt, sagt Präventionsforscher Jochen René Thyrian vom Deutschen Zentrum für Neurodegenerative Erkrankungen (DZNE) in Greifswald.

Zum einen sind nicht alle Faktoren beeinflussbar – ein Unfall mit Kopfverletzung lässt sich nachträglich nicht korrigieren. Zum anderen ist nicht immer klar, wie der Zusammenhang zustande kommt: Sozialer Rückzug könne zum Beispiel ebenso eine Folge von Demenz sein wie zu ihrer Entstehung beitragen.

Eigenständig prophylaktische Massnahmen ergreifen ist möglich

«Es gibt aber auch Faktoren, die sind klar und eindeutig belegt – und sie sind beeinflussbar», sagt Thyrian. Dazu zählen vor allem gesunde Ernährung, Bewegung, kein Übergewicht und Nichtrauchen.

Was sich sicher positiv auswirke, sei kognitive Stimulierung. Das könnten Kreuzworträtsel oder Sudokus sein, gemeint sei aber jede Form der «kulturellen Interaktion» von Lesen über Fernsehen bis zu Unterhaltungen.

«Was bei der Alzheimer-Prophylaxe zunehmend in den Fokus rückt, ist das Thema soziale Aktivität», sagt Thyrian. Den Beleg dafür habe die Corona-Pandemie geliefert: Durch die strikten Corona-Regeln in Altenheimen habe sich die Demenz vieler Bewohner verschlechtert: «Das Fehlen sozialer Aktivitäten und emotionaler Kontakte hat zu einer gravierenden Verschlechterung der kognitiven Leistungsfähigkeit und des gesundheitlichen Zustands geführt.»

Gehirn braucht Inputs von Aussen und richtige Ruhezeiten

Der Kölner Experte Jessen hebt drei Faktoren hervor, die besonders wichtig sind – und erklärt den Zusammenhang. Das eine ist gutes Hören. «Das Gehirn braucht Input», sagt der Psychiater. Wer schlecht hört, bekommt weniger Input und hat ein höheres Alzheimer-Risiko. Ebenso selbstverständlich, wie eine Brille zu kaufen, wenn man schlecht sieht, sollte ein Hörgerät sein.

Ein zweiter Punkt ist guter Schlaf. Eine chronische Schlafstörung erhöhe das Demenz-Risiko, so Jessen. Im Schlaf liefen im Gehirn Reinigungsprozesse ab. Dabei würden auch Amyloid-Plaques abgebaut, die an der Entstehung der Alzheimer-Demenz beteiligt sind.

Ständige leichte Verletzungen fügen langfristig Schaden zu

Zu Kopfverletzungen erklärt Jessen, dass es nicht nur um schwere Verletzungen wie bei einem Autounfall geht, sondern auch um häufige und leichte Verletzungen, wie sie bei manchen Sportarten vorkommen. «Profi-Fussballer, die viel Kopfbälle trainieren, aber auch Boxer haben ein erhöhtes Demenz-Risiko», sagt Jessen.

Genetik nur selten alleiniger Auslöser

Risikofaktoren meiden kann zwar vor Demenz schützen – dabei gehe es aber um statistische Wahrscheinlichkeiten, sagt Thyrian. Die konkreten Folgen für eine Einzelperson stünden auf einem anderen Blatt, «dafür ist der Mensch zu komplex». «Es gibt kaum Studien, die dieses komplexe Geschehen so abbilden, dass man einen eindeutigen Nachweis bekommt.»

Ausserdem wird das individuelle Erkrankungsrisiko von vielen Faktoren beeinflusst. Genetisch vererbt werden nur seltene Formen von Demenz, etwa die familiäre Alzheimer-Krankheit. «Bei anderen Demenzen ist die Genetik nur selten der alleinige Auslöser, obwohl es zu Häufungen in der engen Verwandtschaft kommen kann», erläutert Thyrian. Ursache dafür sei aber nicht, dass Familienmitglieder eine ähnliche genetische Veranlagung haben. Sie teilten vielmehr eine soziale Prägung, etwa ähnliche Lebensgewohnheiten.

Epidemiologisch betrachtet liessen sich durch das Vermeiden der Risikofaktoren wohl tatsächlich viele Fälle von Alzheimer und anderen Demenzformen verhindern. Darauf deutet die sogenannte Finger-Studie aus Finnland hin, bei der eine Gruppe alter Menschen zwei Jahre lang Ernährungs- und Gesundheitsberatung sowie körperliches und geistiges Training bekam. Im Gegensatz zur Kontrollgruppe sahen die Forscher «kleine, aber signifikante positive Effekte».

Ergebnis einer neuen Studie noch in diesem Jahr

Zehn Jahre nach der Finger-Studie will die Agewell-Studie die Ergebnisse in Deutschland prüfen. «Die Studie ist explizit so konzipiert, dass im Erfolgsfall Empfehlungen zu einer Implementation in die reguläre Versorgungslandschaft gegeben werden», schreiben die Initiatoren um Steffi Riedel-Heller von der Universität Leipzig. 1152 ältere Menschen mit erhöhtem Demenzrisiko wurden dafür in Leipzig, Greifswald, München und Kiel rekrutiert. Ergebnisse werden noch in diesem Jahr erwartet.

Nach Schätzungen der Weltgesundheitsorganisation (WHO) waren in Deutschland 2021 rund 1,8 Millionen Menschen über 65 Jahren an Demenz erkrankt. Wie stark diese Zahl ansteigt, hängt auch davon ab, wie sich die Risikofaktoren in der Bevölkerung entwickeln. DZNE-Forscherin Iris Blotenberg und Kollegen haben das berechnet. «Unsere Berechnungen ergeben ein Präventionspotenzial von 38 Prozent», schrieben sie im «Deutschen Ärzteblatt International». «Das heisst, unter Annahme eines kausalen Zusammenhangs kann mehr als jeder dritte Demenzfall auf die betrachteten Risikofaktoren zurückgeführt werden.»

Demenzprävention kann sich lohnen

Gelänge es, die beeinflussbaren Risikofaktoren um 15 Prozent zu reduzieren, so die Modellrechnung, könnten von den erwarteten zwei Millionen Krankheitsfällen im Jahr 2033 theoretisch etwa 138'000 verzögert oder vermieden werden. Bei 30 Prozent wären es sogar 265'000 Fälle. «Diese Zahlen machen deutlich, dass sich stärkere Anstrengungen zur Demenzprävention lohnen können», heisst es.

Während allgemeine Ratschlage wie «Lebe gesund!» in früheren Lebensphasen oft verpuffen, versucht manch einer bei den ersten Demenz-Symptomen mit «Gehirn-Jogging» und stundenlangem Sudoku-Lösen gegenzusteuern. Im Prinzip sei das richtig, findet Jessen.

Relevant werde Prophylaxe in der Phase, wenn erste Symptome aufträten: leichte Gedächtnisstörungen, erste Unsicherheiten mit der Orientierung, Schwierigkeiten bei komplexen Aufgaben – während die Selbstständigkeit noch nicht beeinträchtigt sei. «Wichtig ist kognitive Aktivierung insbesondere auch nach dem Ausscheiden aus dem Berufsleben», sagt der Prophylaxe-Experte.

Von Sandra Trauner, dpa