Containerbergung

Baggern bei Borkum – Spezialschiff hebt den Müll der «MSC Zoe»

Von Friedemann Kohler, dpa

31.3.2019

Einen solchen Schiffsunfall hat die Nordseeküste noch nicht erlebt: Hunderte Container über Bord, Tausende Tonnen Ladung im Wasser. Lässt sich der Schaden für die Umwelt überhaupt beheben?

Auf der Nordsee, nordwestlich der Insel Borkum, sucht das niederländische Spezialschiff «Atlantic Tonjer» nach Müll. Es geht um die Ladung, die der schwere Schiffsunfall auf der «MSC Zoe» hinterlassen hat. In der Sturmnacht vom 1. auf 2. Januar gingen bei dem 396 Meter langen Riesen mehr als 340 Container über Bord. Die meisten Metallkisten zerbarsten beim Aufprall im Wasser.

Seitdem wird auf See und an der Küste geborgen, gesäubert, aufgeräumt. Die Arbeiten nach dem Unfall werden noch Wochen, wenn nicht sogar Monate dauern, sagt Helmut Olthoff: «Es geht nicht so schnell, wie man es sich vorstellt.» Der Kapitän in Diensten des Wasser- und Schifffahrtsamtes Emden hat eine Inspektionsfahrt hinaus zur «Atlantic Tonjer» gemacht. Sein Amt führt auf deutscher Seite die Aufsicht über die Bergung.

An ruhigen Tagen auf der Nordsee hievt das rot-weisse Bergungsschiff mit seinem grossen Greifarm Trümmerteile und Müll aus gut 20 Metern Wassertiefe. Doch diesmal hat ein Sturm kräftigen Seegang hinterlassen. Ab 1,50 Meter Wellenhöhe müssen die Niederländer die Arbeit einstellen. Um die Wartezeit zu nutzen, wird aus der Seite des Schiffs ein Tauchroboter zu Wasser gelassen. Unter den grauen Wellen wird die nächste Fundstelle erkundet.

Abermillionen Teilchen Plastikgranulat versunken

Ein Schiffsunglück wie das der «MSC Zoe» hat die Nordseeküste noch nicht erlebt – der erfahrene Kapitän Olthoff denkt kurz nach, kann sich an nichts Vergleichbares erinnern. Es ist keine Ölpest, aber wie eine Pest haben sich Tausende Tonnen Ladung im Wasser und an den Küsten verteilt: Plastikblumen, Kinderspielzeug, Elektrogeräte aus China – die Waren einer globalisierten Wirtschaft.

Abermillionen Teilchen Plastikgranulat versanken. «Das Risiko besteht, dass dieses Plastik seinen Weg durch die Nahrungskette nimmt, vor allem wenn es sich auflöst», schreibt die Universität Groningen. Das Granulat ist nur schwer zu entfernen. «Man kann ja nicht den Meeresboden mit dem Staubsauger absaugen», sagt Olthoff.

Nach dem Unglück werden immer wieder grosse Mengen von Plastikteilen an die Küste angespült.
Nach dem Unglück werden immer wieder grosse Mengen von Plastikteilen an die Küste angespült.
Keystone

Von einem Gefahrgutcontainer voller Batterien fehlt jede Spur. Säcke mit Chemikalien aus einem anderen vermissten Gefahrgutcontainer sollen auf Borkum gefunden worden sein, sagt der Kapitän. Von der niederländischen Insel Terschelling, wo die «MSC Zoe» die ersten Transportkisten verlor, bis zur deutschen ostfriesischen Insel Langeoog zieht sich die Spur der Ladung.

Die Containertrümmer seien keine Gefahr für den Schiffsverkehr, sagt Olthoff knapp drei Monate nach dem Unglück. Betroffen sind jetzt eher die Fischer. Deren Netze werden zerrissen, oder sie holen Müll an die Oberfläche. Auf den beliebten Ferieninseln in Deutschland und den Niederlanden wird weniger Müll angeschwemmt als in den ersten Tagen. Aber Schluss ist noch längst nicht mit Treibgut von der «MSC Zoe».

Altlasten bedrohen Nordseeküste für Jahre

Zwar holt die «Atlantic Tonjer» viel Müll vom Meeresgrund herauf. Zugleich wirbelt jeder Baggergriff lose Teilchen auf, verteilt sie weiter. Ideal wäre es, allen Müll einzusammeln, sagt Olthoff. «Aber rein technisch wird das nicht zu erreichen sein.» So wächst die Befürchtung, dass die Nordseeküste noch jahrelang mit den Altlasten der «MSC Zoe» zu kämpfen haben wird.

Warum die Container in der Sturmnacht über Bord gingen, ist noch nicht geklärt. Federführend ermittelt eine niederländische Behörde. Auch Panama ist beteiligt, weil die «MSC Zoe» unter der Flagge des mittelamerikanischen Landes fährt. Von deutscher Seite ermittelt die Bundesstelle für Seeunfalluntersuchung in Hamburg. Bis zu Ergebnissen werde es noch mehrere Monate dauern, sagt deren Chef Ulf Kaspera.

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