Das kann die Welt von Impf-Champion Israel lernen

Von Sara Lemel und Sebastian Engel, dpa

18.1.2021 - 16:41

Die Impfkampagne schreitet in Israel so schnell voran wie in kaum einem anderen Land. Dies ermöglicht weiterführende Untersuchungen zur Wirksamkeit des Vakzins. Erste Studien machen Mut.

Israel hat pro Kopf betrachtet deutlich höhere Corona-Infektionszahlen als viele andere Staaten. Dennoch steht in dem Land mit seinen rund neun Millionen Einwohnern nur eine Verlängerung des Lockdowns um eine Woche im Raum. Der Grund: Die rasante Impfkampagne zeigt ermutigende Signale.

Als erster Israeli war Ministerpräsident Benjamin Netanjahu am 19. Dezember geimpft worden. Binnen eines Monats gelang es, ein Viertel der Bevölkerung zu impfen. Experten führen dies unter anderem auf das digitalisierte Gesundheitssystem zurück. Daneben sicherte sich die Regierung frühzeitig eine grosse Menge des Impfstoffes der Hersteller Biontech und Pfizer. Erreicht wurde dies in zahlreichen Telefonaten Netanjahus mit dem Pfizer-Chef, wie der Regierungschef immer wieder betont. Ende März wird in Israel gewählt.

Berichten zufolge zahlt das Land für den Impfstoff mehr als üblich, doch die Basis für die Impfkampagne ist dadurch gelegt. Deren Erfolg – pro Kopf betrachtet impft kein Land schneller – veranlasst die Firma zu einer Kooperation mit dem Land. Der Deal lautet verkürzt: Impfstoff für Daten. Zu Jahresbeginn verkündet Netanjahu, es würden in den kommenden Wochen genügend Dosen geliefert, um allen Willigen ab 16 Jahren bis Ende März eine Impfung anzubieten. Damit einher geht die Beobachtung der Wirksamkeit des noch jungen Präparates unter Realbedingungen.

epa08929176 Israeli Prime Minister Minister Benjamin Netanyahu is administered the second jab of the Covid-19 vaccine, at Sheba Medical Center in Ramat Gan, Israel, 09 January 2021. Netanyahu received his first jab on 19 December 2020. (KEYSTONE/EPA/Miriam Elster) POOL
Am 9. Januar erhielt Israels Ministerpräsident Benjamin Netanjahu (rechts) die zweite Dosis des Corona-Impfstoffes.
Bild: Keystone

Ein «ermutigenden Ergebnis»

Erste vorläufige Ergebnisse machen Mut: Clalit, eine der grössten Krankenkassen im Land, hat eine Gruppe von 200'000 Geimpften im Alter über 60 mit einer gleich grossen Gruppe Nicht-Geimpfter verglichen. Demnach war die Zahl der Infizierten in der geimpften Gruppe bereits zwei Wochen nach der ersten Dosis um 33 Prozent niedriger als in der nicht-geimpften Gruppe.

Der Chief Medical Officer von Clalit, Ran Balicer, spricht von einem «ermutigenden Ergebnis, das zeigt, dass der Impfstoff auch bei älteren Menschen wirksam ist». Er rechne daher damit, dass die Zahl der schwerkranken Corona-Patienten in Kürze sinken werde. Man habe keine speziellen Tests initiiert, sondern die Testgruppen nur «im echten Leben beobachtet», erklärt er. Die Ergebnisse betreffen Menschen beider Gruppen, die aus verschiedenen Gründen Corona-Tests machen mussten.



Andere Untersuchungen hatten sogar noch bessere Ergebnisse: Die Krankenkasse Maccabi berichtete von 60 Prozent weniger Infektionen zwei Wochen nach der ersten Dosis, eine ranghohe Mitarbeiterin des Gesundheitsministeriums sprach von 50 Prozent weniger positiven Testergebnissen nach diesem Zeitraum. Ausserdem berichten die Krankenkassen in Israel von überwiegend milden Nebenwirkungen.

Israel als «Modell-Land»

In der Zusammenarbeit mit Pfizer diene Israel als «Modell-Land», sagt der israelische Epidemiologe Nadav Davidovitch vergangene Woche in einer Online-Konferenz zur Pandemie-Bekämpfung in Israel, Deutschland und Schweden. Er betont jedoch, die Impfkampagne mit dem Biontech-Pfizer-Impfstoff sei «kein Experiment». Israel unternehme gegenwärtig eine «Post Marketing Surveillance» (Überwachungsstudie nach Zulassung), «wie jedes andere Land auch». Es sei moralisch angemessen, die Impfinformationen mit der Weltgesundheitsorganisation (WHO) und Pfizer zu teilen.



Nach Angaben des Unternehmens ermöglichen es die Daten, den Verlauf der Pandemie bei unterschiedlichen Impfraten längerfristig zu beobachten. So lasse sich auch erkunden, ob eine mögliche Abnahme der Fall- und Totenzahlen allein einem Impfschutz oder beidem – direktem Schutz und Herdenimmunität – zugeschrieben werden kann. Pfizer betont, die Erkenntnisse seien weltweit anwendbar und könnten Regierungen dabei helfen, die Pandemie endgültig zu besiegen.

Manche Kritiker halten Israel vor, sich durch die Abmachung einen Vorteil verschafft zu haben. Doch das lässt der Epidemiologe Davidovitch nicht gelten. «Leute werfen uns vor, wir wollten die Informationen verkaufen, aber das stimmt nicht», sagt der Forscher. «Wir haben die Verantwortung», sagt er, «die Daten zu teilen, etwa über Nebenwirkungen.»

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Von Sara Lemel und Sebastian Engel, dpa