In Windeln zurück aus dem All

SDA

9.11.2021 - 16:04

Thomas Pesquet (F), Megan McArthur, Shane Kimbrough (USA) und Akihiko Hoshide im SpaceX Dragon.
Aubrey Gemignani/NASA via AP

Ohne funktionierende Toilette an Bord ihres «Crew Dragon» sind vier Astronauten von der Internationalen Raumstation ISS zur Erde zurückgekehrt. Nach acht Stunden Flug landete der «Crew Dragon» im Meer vor Florida.

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9.11.2021 - 16:04

Mit 199 Tagen sei die «Crew-2» länger im All gewesen als jede andere US-gesteuerte bemannte Weltraum-Mission bislang, hiess es von der Nasa. «Wir sind froh, Shane, Megan, Aki und Thomas sicher zurück auf der Erde zu haben, nach einer erfolgreichen Rekord-Langzeitmission zur ISS», sagte Nasa-Chef Bill Nelson.

Nach dem Abdocken war das auch mit rund 250 Kilogramm wissenschaftlichen Experimenten beladene Raumschiff zunächst noch einmal um die Raumstation herumgeflogen, um Fotos für mögliche anstehende Reparaturen zu machen.

Weil die Toilette an Bord des «Crew Dragon» der Raumfahrtfirma SpaceX von Elon Musk kaputt war, mussten die vier Astronauten bei ihrer Rückkehr eine Art Windel tragen. Das sei «suboptimal», hatte McArthur im Vorfeld bei einer Pressekonferenz gesagt. «Aber bei der Raumfahrt gibt es viele kleine Herausforderungen und wir sind bereit, das in den Griff zu bekommen.»

Ursprünglich war das Abdocken der «Crew-2» schon für Sonntag geplant gewesen, wurde aber wegen schlechter Wetterbedingungen kurzfristig auf Montag verschoben. Nun könnte frühestens am Donnerstagmorgen (MEZ) der deutsche Astronaut Matthias Maurer mit seiner «Crew-3» zur ISS aufbrechen.

Der Astronaut aus dem Saarland kann endlich starten

Der Start des 51-jährigen Saarländers war eigentlich bereits für das letzte Oktober-Wochenende geplant, wurde aber schon mehrfach verschoben – unter anderem wegen schlechten Wetters und eines «kleineren medizinischen Problems» eines Crew-Mitglieds. Das Problem werde wohl bis zum Start behoben sein, hiess es von der Nasa, und das Wetter für den nun anvisierten Termin war zunächst freundlich vorhergesagt.

Mit Maurer soll erstmals seit drei Jahren wieder ein deutscher Astronaut ins All fliegen. Gemeinsam mit den Nasa-Kollegen Thomas Marshburn, Raja Chari und Kayla Barron soll er vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral in Florida aus starten. Transportiert werden sollen auch diese vier Astronauten in einem «Crew Dragon».

Eigentlich war eine Übergabe zwischen «Crew-2» und «Crew-3» an Bord der ISS geplant. Dass diese nun ausfalle, sei aber nicht weiter schlimm, hatte Nasa-Astronaut Kimbrough bei einer Pressekonferenz gesagt. Die Aufgabe werde nun Nasa-Astronaut Mark Vande Hei übernehmen, der im April gemeinsam mit den Kosmonauten Oleg Nowizki und Pjotr Dubrow zur ISS gekommen war.

Maurer hatte der «Crew-2» am Montag per Kurznachrichtendienst Twitter eine gute Heimreise gewünscht. «Es ist zwar schade, dass wir uns auf der Raumstation jetzt nicht über den Weg «fliegen» werden, aber wir vertrauen mal darauf, dass ihr alles schön aufgeräumt hinterlasst.»

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