Klimawandel für Feuer-Inferno in den USA mitverantwortlich

dpa/uri

18.9.2020 - 09:57

«Alles nur noch Asche» – so wüten die Waldbrände in Kalifornien

«Alles nur noch Asche» – so wüten die Waldbrände in Kalifornien

Es ist nur eines von zahllosen Schicksalen: Ein Ausläufer der in Kalifornien grassierenden Brände hat das kleine Ferienhäuschen der Familie Stone dem Erdboden gleichgemacht.

16.09.2020

Donald Trump spielte die Bedeutung des Klimawandels für die Waldbrände an der US-Westküste zuletzt wieder herunter. Experten sehen das anders: Die Erderwärmung trage wesentlich zur derzeitigen Ausnahmesituation in den USA bei.

Die verheerenden Waldbrände in den USA sind aus Sicht des Potsdamer Instituts für Klimafolgenforschung auch eine Folge des menschengemachten Klimawandels. 

Dieser trage seit etwa 20 Jahren wesentlich dazu bei, dass Dürreflächen sowie extrem ausgetrocknete Streu und Vegetation im Westen der USA zunehmen, sagte die Waldbrand-Expertin Kirsten Thonicke der Deutschen Presse-Agentur.

Kalifornien ist sehr erfahren im Kampf gegen das Feuer

Ein kleiner Funke und extreme Winde reichten schon aus, um Brände mit grossem Zerstörungseffekt entstehen zu lassen. «Über diese Wirkungskette trägt der Klimawandel mit dazu bei, dass die Waldbrände diese Ausmasse mit diesen Auswirkungen annehmen.»

Das riesige August Complex Feuer im nördlichen Bezirk Mendocino County im US-Bundesstaat Kalifornien, das flächenmässig grösste in der jüngeren Geschichte Kaliforniens, hat sich auf eine Rekordfläche von mehr als 3200 Quadratkilometer Land ausgeweitet.
Bild: dpa

Zur Einschätzung von US-Präsident Donald Trump, nicht der Klimawandel, sondern fehlerhaftes Forstmanagement sei Hauptursache für die Waldbrände, sagte Thonicke: Kalifornien sei sehr erfahren im Legen kontrollierter Brände, um Totholz und Streu zu beseitigen und die Auswirkungen späterer Waldbrände zu mindern.

Der Minderungseffekt sei aber in der jetzigen Extremsituation begrenzt. «Extrem hohe Winde in einem gebirgigen Gelände, das von der Dürre stark ausgetrocknet ist, wirken da einfach viel stärker. Und diese werden durch den Klimawandel häufiger und stärker, die Feuersaison dauert länger.»

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