Verstappen kontert Rosbergs hämische Analyse: «Dafür brauche ich ihn nicht»

dpa

3.5.2021

epa09168288 Dutch driver Max Verstappen of Red Bull F1 team speaks to the press after the press conference of the Formula One Grand Prix of Portugal at the Autodromo Internacional do Algarve near Portimao, Portugal, 29 April 2021. EPA/JOSE SENA GOULAO
Red-Bull-Pilot Max Verstappen will Lewis Hamilton in dieser Saison übertrumpfen.
Bild: Keystone

Der WM-Zweikampf zwischen Lewis Hamilton und Max Verstappen elektrisiert die Formel 1. In Portugal zeigt der britische Champion seinem Herausforderer, wie schwer er vom Thron zu verdrängen sein wird. Das Duell hat wohl auch Einfluss auf Hamiltons Zukunft.

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3.5.2021

Auf die hämische Analyse von Nico Rosberg hätte WM-Jäger Max Verstappen gern verzichtet. Der süffisante Hinweis des Ex-Weltmeisters auf das Ausnahmetalent von Formel-1-Spitzenreiter Lewis Hamilton war für den Red-Bull-Piloten nach seiner Niederlage in Portugal längst keine Neuigkeit mehr. «Ich brauche Nico nicht, um zu verstehen, wie gut Lewis ist. Ich weiss, dass er sehr gut ist, sonst gewinnst du nicht so viele Titel», knurrte Verstappen, als er in Portimão auf Rosbergs TV-Kommentar angesprochen wurde.

Allmählich dämmere es dem Niederländer, mit welchem Gegner er es da im Zweikampf um die Weltmeisterschaft zu tun habe, meinte Rosberg amüsiert. «Er muss alles perfekt machen, um ihn in der WM zu schlagen. Und im Moment steht es 2:1 für Lewis», stellte der Deutsche fest, der seinen Mercedes-Kollegen Hamilton 2016 im Titelkampf bezwungen hatte. Seitdem hat der Brite jedes Jahr triumphiert.



Und seine entschlossene Siegfahrt an der Algarve zeigte, dass Hamilton auch im Generationenduell mit Verstappen keinen Zentimeter preisgeben wird. Die «Daily Mail» nahm den 97. Karriere-Erfolg des 36-Jährigen «als Beweis für die unerbittliche, metronomische, Rivalen-zerstörende Zuverlässigkeit». Herausgefordert von der neuen Kraft des Red Bull und Verstappens starker Frühform erzwang Hamilton mit messerscharfen Manövern den zweiten Sieg im dritten Saisonlauf.

Verstappen kann sich «keine dummen Fehler erlauben»

Der 13 Jahre jüngere Rivale des Rekordchampions gestand nach der Lektion: «Ich habe alles versucht. Ich wünschte, es wäre noch enger. Die Saison ist lang, wir können uns keine Ausfälle oder dummen Fehler leisten.» Acht Punkte liegt Verstappen vor der Weiterreise nach Spanien zurück. Das ist noch nicht viel. Aber wenn Hamilton weiter auf diesem Niveau fährt, ist ihm kaum beizukommen. Zumal Verstappen bei ungestümen Aktionen schon einige kleine Fehler unterliefen, die sich am Ende schmerzhaft summieren könnten.

«Diese Meisterschaft wird ein Marathon und kein Sprint. Es ist so eng, es wird um Kleinigkeiten gehen», sagte Red-Bull-Teamchef Christian Horner. Sein Mercedes-Widerpart Toto Wolff sieht beide Rennställe auf Augenhöhe und wünscht sich einen WM-Kampf bis zum Finale – natürlich mit dem besseren Ende für Hamilton.

Und weil es gerade so schön spannend ist, wollen Hamilton und sein Team wohl ihre Zusammenarbeit über die Saison hinaus verlängern. «Im Moment können wir uns einfach nicht vorstellen, dass wir nicht eine Zeit dranhängen», sagte Wolff.

Mercedes driver Lewis Hamilton of Britain celebrates on the podium with Mercedes engineer Kane Hemmant, right, after winning the Portugal Formula One Grand Prix at the Algarve International Circuit near Portimao, Portugal, Sunday, May 2, 2021. (AP Photo/Manu Fernandez)
Grosse Freude und Harmonie bei Mercedes um Superstar Lewis Hamilton.
Bild: Keystone

Verstappens Vorstoss als zusätzliche Motivation für Hamilton

Diese Botschaften aus dem Mercedes-Lager gehören vermutlich auch zum Psychospiel, das in diesem Jahr ziemlich früh begonnen hat. Immer wieder betonen Hamilton und Wolff, wie sehr sie sich durch die harte Attacke von Red Bull motiviert und erfrischt fühlen, nachdem es zuletzt so einsam an der Spitze war. Konkurrenz belebt das Geschäft, soll das wohl heissen.

Verstappen und Red Bull müssen darauf eine Antwort finden, am besten durch Siege auf der Rennstrecke. «Ich denke, das wollen alle sehen. Ich hoffe, es bleibt für den Rest der Saison so, denn das begeistert alle», sagte der Niederländer.

Vor der nächsten Etappe in Barcelona kündigte Hamilton eine dreitägige Pflegekur mit seiner Physiotherapeutin an. Bei noch 20 ausstehenden WM-Läufen ist jedes Kraftkorn wichtig. «Am Ende werden wir uns wahrscheinlich ziemlich satthaben und das Rennfahren auch, weil es so viele Rennen sind», unkte der Weltmeister. In Portimão aber war bei Hamilton von Überdruss nichts zu sehen.

Hamilton siegt in Portugal vor Verstappen

Hamilton siegt in Portugal vor Verstappen

Lewis Hamilton gewinnt im Mercedes wie im Vorjahr den Grand Prix von Portugal. Der Weltmeister siegt vor Max Verstappen im Red Bull und Teamkollege Valtteri Bottas.

02.05.2021