Protest gegen Bitcoin-Kraftwerk in New York

AP/toko

18.10.2021 - 21:51

CORRECTS SPELLING OF GREENIDGE -A brief patch of early morning sunlight brightens the landscape around the Greenidge Generation power plant on the banks of Seneca Lake, Friday, Oct. 15, 2021, in Dresden, N.Y. One Bitcoin mining operation in central New York came up with a novel solution in finding cheap energy to run the power-gobbling computer arrays that create and transact cryptocurrency: It took over Greenidge Generation which now produces about 44 megawatts to run 15,300 computer servers, plus additional electricity it sends into the state's power grid. (AP Photo/Julie Jacobson)
Greenidge Generations hat ein stillgelegtes Kohlekraftwerk nahe dem Lake Seneca mit Erdgas wieder in Betrieb genommen.
AP Photo/Julie Jacobson/Keystone

Unmengen Strom sind für das Schürfen von Kryptowährungen nötig. In New York fordern Umweltschützer das Aus eines dafür genutzten Kraftwerks und wollen ein Beispiel für das ganze Land setzen.

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18.10.2021 - 21:51

Das eigene Kraftwerk fürs Bitcoin-Geschäft – damit füttert Greenidge Generations aus New York seine stromfressenden Kryptowährungsrechner. Umweltschützer schlagen Alarm.

Denn das Unternehmen setzt auf fossile Energie. Es hat ein stillgelegtes Kohlekraftwerk nahe dem Lake Seneca, rund 400 Kilometer nordwestlich von New York, mit Erdgas wieder in Betrieb genommen. In der Anlage mit einer Kapazität von 106 Megawatt produziert es 44 Megawatt für seine 15'300 Computer-Server. Der Überlauf wird ins staatliche Netz eingespeist, doch allein mit dem für die Bitcoins abgezwackten Strom könnten Zigtausende Haushalte versorgt werden.

Umweltverbände fürchten einen Präzedenzfall und warnen vor einer Welle von Nachahmern, die für ihren Gewinn selbst alte Kraftwerke neu nutzen und zusätzliches Treibhausgas in die Luft pusten. «So wie es unserem Klima derzeit geht, sind Massnahmen gegen das Schürfen von Kryptowährungen nötig», sagt Liz Moran von Earthjustice.



Mit solchen Projekten würden nicht zuletzt auch die Klimaziele aufs Spiel gesetzt. Die Umweltschützer fordern deshalb den Staat New York auf, die erforderlichen Genehmigungen nicht zu erneuern und ähnlichen Vorhaben einen Riegel vorzuschieben.

Greenidge spricht von Erneuerung

Greenidge spricht hingegen von Erneuerung und neuem Schwung. «Über Jahrzehnte hinweg wurden dieser Region neue Industrien und Möglichkeiten versprochen», heisst es in einer Erklärung des Unternehmens. «Wir setzen das um.» Und das geschehe komplett innerhalb der hohen Umweltstandards des US-Staats. Aufgrund des Erwerbs von CO2-Zertifikaten sei der Betrieb der Anlage ausserdem klimaneutral.

Greenidge begann mit der Energieproduktion in der Touristen- und Weinregion am Lake Seneca im Jahr 2017. Zunächst sei das Bitcoin-Schürfen gar nicht geplant gewesen, erklärt das Unternehmen. Das Mining der Kryptowährung startete aber dann im vergangenen Jahr richtig durch. Damit bringe es «ein Stück der digitalen Zukunft der Welt» ins ländliche New York, betont Greenidge.

Wie viel Energie das Schürfen von Bitcoins frisst, darüber gehen die Schätzungen auseinander. Je komplexer aber die zugrundeliegenden Rechenaufgaben dabei werden, desto mehr Computerkraft braucht es dafür. In den drei Monaten bis Ende September schürfte Greenidge nach eigenen Angaben 729 Bitcoins. Der Wert der Kryptowährung ist im Fluss, am Sonntag lag ein Bitcoin bei knapp 52'500 Euro.



Was ist das Klimagesetz wert?

Allein im Staat New York könnten nach Einschätzung von Umweltschützern etwa 30 Kraftwerke in Schürfwerke umgewandelt werden. Das dürfe nicht geschehen. Mit dem Appell, Greenidge nicht weiter grünes Licht zu geben, hat sich inzwischen ein breites Bündnis an Gouverneurin Kathy Hochul gewandt. Gefordert wird auch, ein laufendes Kraftwerk bei Buffalo nicht als Mining-Platz zu genehmigen.

Hochul solle als Beispiel für das ganze Land vorangehen. «Ich denke, dass dieses Kraftwerk vor allem ein wichtiger Test ist, ob das Klimagesetz des Staates überhaupt etwas wert ist», sagt Jedith Enck, die ehemalige Leiterin der US-Umweltbehörde in der Region, über den Fall Greenidge.

Die Entscheidung New Yorks ist noch nicht gefallen. Aus einem Tweet des Umweltbeauftragten Basil Seggos lassen sich jedoch klare Zweifel an der Genehmigung herauslesen: Der Staat New York habe durchaus Bedenken, was die Rolle von Bitcoin-Mining beim Ausstoss von Treibhausgasen angehe, schrieb er.

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